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After carefully analyzing  Operation Protective Edge launched by the Israeli Defense Forces which had the primary objective of halting the armed wing of Hamas, the Mayor State of the Spanish Army raised the need for a specific protocol for underground military action. This is how the PICAS program was born.

PICAS – Spanish acronym for Comprehensive Training for Underground Combat (Preparación Integral de Combate en Ambiente Subterráneo) - began its activity just over a year ago and has already managed to put the Spanish Army as the lead in Europe for creating the first specialized unit in underground combat.

Due to the hostilities that the underground presents, both the training of soldiers and the combat equipment used must be modified with respect to normal conflict situations. Soldiers must act in complete silence and in numerous occasions under total darkness. This is why they use radio systems to communicate among themselves, night vision monoculars and laser designators to allow them to aim without the enemy noticing. 

The standard ammunition is replaced by frangible ammunition, which is pressed powder made out of copper, lead and other metals and that unlike the common projectiles, does not have a nucleus. This decreases significantly the rebound capacity of the projectile, which is essential in so narrow places. The rifle - H&K G-36E – is also affected in this type of combat, having to adapt a sound suppressor that helps reduce the sound of the shot. On top of minimizing the noise of the detonation, it also reduces the likelihood of sound waves causing a collapse in unstable areas. On the negative side, the suppressor increases the size of the weapon in 20 cm making it less manageable, something to take into account when maneuvering in narrow places.

Tras analizar detenidamente la operación Margen Protector lanzada por las Fuerzas de Defensa de Israel con el objetivo prioritario de frenar el brazo armado de Hamás, el Estado Mayor del Ejército de Tierra planteó la necesidad de crear un protocolo específico de acción militar en el subsuelo. Así nació el plan PICAS. 

PICAS - Preparación Integral Combate en Ambiente Subterráneo -, comenzó a funcionar hace menos de dos años y ya ha conseguido situar al Ejército Español a la cabeza de Europa por ser capaces de crear la primera unidad especializada en el combate bajo tierra.

Sin embargo, debido las hostilidades que presenta el subsuelo, tanto la preparación de los soldados, como el material de combate utilizado deber ser modificado con respecto a situaciones de conflicto "normales". Los efectivos deben actuar en completo silencio y, en numerosas ocasiones, bajo una oscuridad total, por ello cuentan con sistemas de radio para comunicarse entre ellos, monoculares de visión nocturna y designadores láser que les permiten apuntar su arma sin que el enemigo los detecte. 

La munición standard es sustituida por munición frangible, creada a partir de polvo compactado de cobre, plomo u otros metales y que a diferencia del proyectil común, carece de núcleo. Esto produce un descenso importante en la capacidad de rebote del proyectil, algo esencial en lugares tan angostos. El fusil reglamentario - H&K G-36 E - también se ve afectado en este tipo de combate, teniendo que adaptarle un supresor sónico que ayuda a reducir el sonido del disparo. Además de minimizar el ruido de la detonación, reduce las probabilidades de derrumbe en espacios inestables provocados por las ondas sonoras. En contraposición, el supresor aumenta en unos 20 cm el tamaño del arma haciéndola menos manejable, algo a tener bastante en cuenta cuando el escenario de actuación es de dimensiones muy reducidas. 

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